Fifth Third Bank paga 5 millones de dólares para resolver acusaciones de seguros de automóviles

Fifth Third Bank acordó pagar millones de dólares para resolver las acusaciones de que se vio obligado a otorgar préstamos para automóviles. Esto lleva a los clientes a contratar pólizas de seguro de automóviles duplicadas que encarecen sus pagos mensuales, lo que en algunos casos resulta en la recuperación de vehículos de clientes que no pueden pagar.

La Oficina de Protección Financiera del Consumidor dijo el martes en Documentos judiciales El banco con sede en Ohio aplicó incorrectamente alrededor de 37.000 pólizas de seguro entre 2011 y 2019. La agencia ordenó al banco pagar una multa de 5 millones de dólares y proporcionar una compensación no especificada a los clientes afectados.

El director de la Oficina de Protección Financiera del Consumidor, Rohit Chopra, dijo que el banco estaba «cargando ilegalmente las facturas de préstamos para automóviles con tarifas excesivas», lo que provocó que unas 1.000 familias perdieran sus automóviles en ejecuciones hipotecarias.

«Estamos ordenando a los altos ejecutivos y a la junta directiva de Fifth Third Bank que limpien estas prácticas comerciales fallidas o enfrentarán más consecuencias», dijo Chopra.

El banco dijo que las prácticas de seguro de automóviles identificadas por la Oficina de Protección Financiera del Consumidor terminaron voluntariamente en 2019, antes de que la agencia comenzara su investigación.

«Ya hemos tomado medidas importantes para abordar estos problemas heredados, incluida la identificación de problemas y la adopción de la iniciativa para corregir los asuntos», dijo en un comunicado Susan Zaunbrecher, directora jurídica de Fifth Third Bank.

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Esta es la última acción tomada por la Oficina de Protección Financiera del Consumidor contra el banco, que fue acusado en 2020 de abrir cuentas de manera indebida desde 2010 hasta al menos 2018. Fifth Third acordó el martes pagar 15 millones de dólares para abordar las acusaciones.

Las acusaciones sobre las pólizas de seguro son un tema aparte y provienen de una división del banco que trabaja con los concesionarios de automóviles para ofrecer préstamos para automóviles.

Durante años, los préstamos para automóviles de Fifth Third incluían un «seguro de protección de garantía». La Ley de Protección Financiera del Consumidor establece que el seguro obligatorio es un “seguro obligatorio”; Es decir, permite agregar cobertura automáticamente para los clientes que no tienen su propia cobertura, una práctica que la Oficina de Protección Financiera del Consumidor ha descrito como “seguro forzoso”.

Esta cláusula tenía como objetivo darle al banco una forma de proteger la garantía proporcionada por el préstamo: el propio coche. Pero más de la mitad de las pólizas de seguro que el banco cobraba a los clientes se aplicaban a clientes que ya estaban asegurados o que habían obtenido un nuevo seguro dentro de los 30 días posteriores al vencimiento de una póliza anterior, según la Oficina de Protección Financiera del Consumidor.

“Fifth Third continuó cobrando seguros durante años, exigiendo a los consumidores que pagaran seguros que no necesitaban o enfrentando pagos atrasados, tarifas adicionales e incluso embargos”, alegó la agencia.

La agencia de protección financiera del consumidor dijo que las primas cobradas por las pólizas eran más altas que las que los propietarios de automóviles podrían obtener en otros lugares, agregando en promedio alrededor de $200 a la prima mensual del automóvil de un prestatario.

La Oficina de Protección Financiera del Consumidor dijo que estos cargos eran ilegales y provocaron que algunos clientes incumplieran sus préstamos, y se confiscaron los vehículos de 1.005 clientes. El programa de seguro impuesto por la fuerza finalizó en 2019, según la Oficina de Protección Financiera del Consumidor y el banco.

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