USA Basketball derrota a Canadá con Barack Obama en la cancha

LAS VEGAS – Los grandes favoritos son grandes objetivos.

El equipo de baloncesto masculino de Estados Unidos se vio envuelto en el caos cuando salió a la cancha para iniciar su marcha hacia los Juegos Olímpicos de París: dos estrellas resultaron heridas y se perdieron el partido inaugural; Un tercer jugador rápidamente se vio envuelto en problemas de faltas; Grant Hill, director de USA Basketball, acababa de enfrentar preguntas difíciles sobre un cambio de plantilla de último minuto y acusaciones de parcialidad hacia la compañía de zapatillas por parte de un jugador que fue desairado en las Finales de la NBA. Mientras tanto, la sorprendente alineación inicial de los estadounidenses flaqueó ante un molesto oponente que intentaba arruinar el juego para un grupo llamativo en la cancha que incluía al ex presidente Barack Obama y docenas de leyendas del fútbol.

Los muros fácilmente podrían haberse derrumbado alrededor de LeBron James, Stephen Curry y sus homólogos del equipo nacional, pero el orden se restableció rápidamente durante la victoria de Estados Unidos por 86-72 sobre Canadá en el T-Mobile Arena el miércoles. Fue un comienzo imperfecto para los favoritos a la medalla de oro, pero debe considerarse un alivio dadas las distracciones fuera del campo, el descuido dentro del campo y las enormes expectativas.

«Tuvimos un comienzo lento, lo cual no es sorprendente», dijo el entrenador Steve Kerr. «Pudimos ver la oxidación en el lado ofensivo. Hubo muchos errores, especialmente en la primera mitad. Pero me gusta la intensidad del juego. «La defensa y el trabajo sobre el cristal necesitábamos marcar la pauta». «Por cómo jugamos, y creo que lo logramos».

En las horas previas al inicio, la NBA anunció que Kawhi Leonard de Los Angeles Clippers sería reemplazado por el escolta de los Boston Celtics, Derrick White, en la lista de 12 hombres. Según un comunicado del programa, la decisión de retirar a Leonard fue tomada conjuntamente por la NBA, los Clippers y Leonard debido a las preocupaciones constantes sobre su reciente lesión de rodilla. Hill dijo el miércoles que él y el cuerpo técnico de la WNBA evaluaron el desempeño y el progreso de Leonard durante un campo de entrenamiento de cuatro días antes de separarse del seis veces All-Star.

“Al final, lo enviaron a casa”, dijo Hill, destacando la agotadora logística de la carrera olímpica de un mes de duración. «Esto es un sprint, no un calentamiento. Hemos sido abiertos, honestos y comprensivos todo el tiempo. Nuestros corazones están con él. Tenemos que hacer lo mejor para el equipo, protegerlo y darnos la mejor oportunidad». del éxito. Simplemente sentimos que teníamos que cambiar de rumbo. Todos lo intentamos. » «Hicimos un esfuerzo valiente».

La NBA cree que White, que tiene una gran capacidad de tiro exterior y habilidad defensiva, puede desempeñar el mismo papel que desempeñó en París durante la carrera por el título de los Boston Celtics. Su experiencia previa jugando en la Copa Mundial FIBA ​​​​2019 y su disponibilidad a corto plazo lo ayudaron. Se espera que el portero de 30 años se reúna con sus nuevos compañeros en Abu Dhabi, la siguiente parada en una lista de partidos de exhibición de cinco partidos.

Pero el delantero de los Boston Celtics, JayLynn Brown, parecía descontento con la decisión. A pesar de ganar los honores de MVP de las Finales de la NBA y de MVP de las Finales de la Conferencia Este, la NBA ha pasado por alto a Brown, a pesar de que tres de sus compañeros de equipo, Jayson Tatum, Jrue Holiday y White, se dirigen a París.

Brown había criticado previamente a Nike, el proveedor oficial de ropa deportiva del equipo de baloncesto de Estados Unidos, y a su fundador Phil Knight, tras la decisión de la compañía de separarse de la entonces estrella de los Brooklyn Nets, Kyrie Irving, tras la controversia sobre el antisemitismo en 2022. Brown insinúa en las redes sociales Brown dijo en un tuit en Twitter que Nike estaba detrás de su negligencia: “Nike, ¿esto es lo que hacemos?”

Hill dijo que si bien la NBA está «orgullosa de sus socios», su atención se ha centrado en «construir un equipo que se complemente entre sí, se adapte a nosotros y nos brinde las mejores posibilidades de éxito».

Añadió: «Una de las cosas más difíciles es excluir a jugadores a quienes apoyo y espero ver durante toda la temporada y en los playoffs. Cualesquiera que sean las teorías que pueda haber, son sólo teorías».

Sin Leonard y Kevin Durant, que todavía sufre una lesión menor en la pantorrilla, Kerr James, Curry, Holiday, Devin Booker y Joel Embiid fueron titulares contra Canadá. Esa alineación, diseñada para enfrentar a los porteros canadienses Shai Gilgeous-Alexander y Jamal Murray, comenzó cero en seis intentos y cayó en un hoyo de 11-1. James y Anthony Davis recibieron duras faltas de los Canadiens, quienes compensaron su falta de tamaño obligando a los oponentes a cometer faltas y jugando agresivamente.

Embiid abandonó el partido tras cometer una falta mediado el tercer cuarto de su primer partido con la selección. El Jugador del Año de la NBA 2023 abandonó el partido tras anotar sólo cinco puntos y seis rebotes en 12 minutos, un comienzo preocupante para un jugador que es un elemento clave en la capacidad de los estadounidenses para seguir el ritmo de estrellas internacionales como Nikola Jokic, Giannis Antetokounmpo y Víctor Wimpanyama.

«Esta es la primera vez que juego en un torneo FIBA, así que tengo que acostumbrarme», dijo Embiid. «Especialmente para los jugadores grandes, una vez que intentas ser físicamente fuerte, vas a ser castigado por ello. Anoche fue una de esas noches. Aprendo rápido. Me adaptaré».

Curry ayudó a aliviar la presión al anotar un hat-trick a mitad del primer cuarto, luego Anthony Edwards corrió fuerte para liderar la segunda unidad y ayudar a Estados Unidos a tomar una ventaja de 41-33 en el medio tiempo. Los canadienses no lanzaron contraataques significativos en el tercer cuarto, mientras los estadounidenses gradualmente aprovechaban su talento y su profunda ventaja. Curry y James lograron lanzar un balón alto que recibió una gran ovación de más de 20.000 aficionados, y Edwards terminó el partido con 13 puntos para encabezar la lista de anotadores.

“Existe la tentación de retrasar cada posesión porque cada jugador puede anotar”, dijo Curry, quien anotó 12 puntos y dio tres asistencias. “En esa primera unidad, nos costó lidiar con eso. Una vez que nos adaptamos, todos obtuvieron más. cómodo a medida que nos adentramos en el juego”.

Obama vitoreó durante toda la noche desde un asiento junto a la cancha cerca del equipo de transmisión de televisión, y decenas de exjugadores de la NBA fueron reconocidos -entre ellos Carmelo Anthony, Dwyane Wade, Patrick Ewing, John Stockton, Reggie Miller, Cheryl Miller y Lynette Woodard- en el medio. del campo durante una pausa en el juego.

Con su equipo a punto de anotar en sólo 7 de 33 intentos (21,2%) desde fuera del campo y perdiendo terreno, el entrenador de Canadá, Jordi Fernández, dio descanso a sus jugadores clave durante el último cuarto. Mientras las estrellas estadounidenses saludaban a la multitud después de derrotar a sus vecinos del norte, los DJ del estadio participaron en una vuelta de victoria tocando «Not Like Us» de Kendrick Lamar, una feroz canción dirigida al rapero canadiense Drake.

Aunque muchos en el público se unieron a cantar, James y Carey estaban de un humor serio y contemplativo ahora que su viaje olímpico había comenzado oficialmente. Ambas estrellas elogiaron un discurso motivador que Obama pronunció a su equipo el martes por la noche: James dijo que el ex presidente es «una de las personas más grandes que este mundo haya visto jamás» y tiene «una visión, una mentalidad y grandes palabras». [that] “Siempre resuena”, mientras que Curry describió haber sentido “la piel de gallina” cuando Obama habló del poder unificador de los deportes.

Una tarea sencilla salió a la luz al final de un día largo y complicado.

«Él quiere que ganemos, y eso es lo que caracteriza a Estados Unidos», dijo Curry sobre Obama.

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