octubre 2, 2022

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Cómo la efervescencia argentina está dejando su huella

Argentina es el hogar de una gran cantidad de vinos espumosos, la mayoría de los cuales no logran salir del país y son consumidos por un ansioso mercado interno. Eso está cambiando, con productores ambiciosos trabajando para aumentar las exportaciones de gaseosas de método tradicional, con un toque argentino. Con el Día de San Valentín a la vuelta de la esquina, es el momento perfecto para explorar esta región de vinos espumosos.

Las Computadoras, Mendoza

El vino espumoso representa alrededor del 3% de la producción total de vino de Argentina y representó alrededor del 2% de sus exportaciones en 2021. La gran mayoría se consume en el país, pero las exportaciones de bebidas efervescentes han experimentado un fuerte aumento en el último año, tanto en valor como en volumen. Las exportaciones totales de vino espumoso argentino entre enero y diciembre de 2021 alcanzaron un valor de US$ 17,9 millones, según Wines of Argentina, un aumento del 48 % en comparación con el año anterior. El volumen también aumentó un 44%, alcanzando los 4,3 millones de litros. El mayor mercado de exportación de Argentina es Estados Unidos, seguido de Francia, Chile, Brasil, Uruguay, México e Irlanda. Mientras que el Reino Unido es el decimotercer mayor importador de gaseosas argentinas. Pero la competencia en el mercado internacional de vinos espumosos es feroz. ¿Qué puede ofrecer Argentina que sea diferente?

Si bien gran parte de su vino espumoso se elabora con el método Charmat, Argentina sigue siendo uno de los pocos países fuera de Europa que también produce vinos espumosos con el método tradicional. Y está en gran parte libre de reglas, lo que significa que los productores tienen la libertad de innovar y experimentar con variedades no tradicionales, como Criolla, Viognier, Petit Manseng, Semillón y Bonarda. También tienen abundancia de Pinot Noir y Chardonnay, cultivados en zonas altas y frescas que, a diferencia de muchas regiones de vinos espumosos, también son secas y soleadas.

La mayoría de los vinos se elaboran en el estilo Extra Brut, y algunos Brut Nature, con algunos estilos más dulces también elaborados con variedades aromáticas como el Torrontés. Pero, en términos generales, los enólogos se están moviendo hacia estilos de dosificación más bajos, buscando sitios más frescos para obtener más frescura. Así como el Malbec se ha beneficiado de la exploración argentina de terroir y sitios de mayor altitud, también lo han hecho Chardonnay y Pinot Noir.

“Argentina tiene un gran potencial y hay varios productores que han demostrado la altísima calidad que se puede lograr en Argentina cuando se unen el trabajo en el viñedo, el punto de cosecha y la crianza”, dice Matías Prezioso, presidente de la Asociación Argentina de Sumilleres y socio de VinEsence, consultora de exportaciones. “Ahora queda comenzar a comunicar ese trabajo y cada vez que se presente un portafolio argentino en el exterior, no solo colocar Malbec sino agregarle una botella de espumante”.

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Pequeño pero poderoso

El vino espumoso se produce en Argentina desde el siglo XIX, pero las primeras botellas comerciales no aparecieron hasta mediados del siglo XX. Luego, en 1959, Moët & Chandon funda una bodega en Mendoza. El país experimentó un auge del vino espumoso a fines de la década de 1980 y aumentó el consumo interno. Hoy existen alrededor de 160 bodegas productoras de espumantes en Argentina. La producción se concentra principalmente en Mendoza, en Cuyo, en las alturas del Valle de Uco, pero también más al sur en la Patagonia. Algunos de los más grandes incluyen Pernod Ricard, Bodegas Norton, Navarro Correas, Bodegas Toso y Dante Robino, junto con Bodega Cruzat, Nieto Senetiner y Casa Bianchi. Champagne Mumm elabora vino espumoso argentino en San Rafael.

Alejandra Riofrío, enóloga de Navarro Correas.

Navarro Correas comenzó a elaborar vinos espumosos en la década de 1970, siguiendo los consejos de Champagne Deutz. Produce una gama de vinos espumosos elaborados con uvas cultivadas en Tupungato, en el Valle de Uco de Mendoza, y Agrelo. Su Grand Cuvée es un espumoso de método tradicional elaborado con Pinot Noir y Chardonnay que se beneficia de una crianza prolongada sobre sus lías. “Mendoza tiene cuatro grandes valles para producir espumantes base”, explica Alejandra Riofrío, enóloga de Navarro Correas.

“El este es más cálido y produce una gran parte de ellos. El centro tiene días cálidos y noches frescas. El oeste y el sur son más fríos, lo cual es clave para retener la acidez natural, especialmente para Chardonnay. Esta diversidad es nuestra principal característica y beneficio. Nuestro mayor desafío es el clima. Cada año sufrimos inclemencias meteorológicas como granizo, heladas, viento zonda o lluvias excesivas durante la zafra”.

fresco sur

Pero mientras que la mayoría de las bebidas gaseosas se hacen en Mendoza, se están haciendo muchas más en otros lugares. Hay proyectos espumosos en el Atlántico oriental en regiones como Chapadmalal donde Pinot Noir es muy adecuado, ejemplos y ejemplos hechos de Tannat en Catamarca. En las regiones más cálidas del norte de Salta, puedes encontrar vinos espumosos elaborados con Torrontés. Productores como Amalaya están utilizando la altitud para producir uvas de maduración lenta que conservan su sabor y acidez.

Aunque una de las regiones emergentes más emocionantes para el vino espumoso argentino se encuentra más al sur en las provincias de Neuquén, Río Negro y Chubut en la Patagonia. Casa Yagüe y Bodega Otronia están experimentando con vinos espumosos de método tradicional en Chubut, mientras que Bodegas Malma y Bodega del Fin del Mundo son productores clave de vinos espumosos de método tradicional en Neuquén, junto con Familia Schroeder. La mitad de su producción está dedicada a los vinos espumosos, que incluye tanto el método tradicional como el Charmat fizz elaborado con Chardonnay, Pinot Noir y Torrontés.

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Viñedos en Neuquén

“La región patagónica produce uvas con acidez y PH óptimos para la elaboración de vinos espumosos”, dice Leonardo Puppato, enólogo de Familia Schroeder. “Esto tiene que ver con la amplitud térmica entre el día y la noche promediando los 65°F en verano. En la Patagonia también contamos con las variedades de uva requeridas en la cantidad adecuada para vinos espumosos. Las bodegas están equipadas con equipos de última generación capaces de mantener un estándar de calidad muy alto. La creciente preferencia de los consumidores por los vinos espumosos de la Patagonia ha incrementado el volumen de ventas en más de un 20% vs el año pasado, lo que nos anima a seguir mejorando.”

Método tradicional, variedades alternativas

Los productores más pequeños también están dejando su huella, creciendo en número e influencia e innovando con añejamientos más prolongados, diferentes estilos y variedades alternativas. La mayoría de las espumosas de Argentina están hechas de Chardonnay y Pinot Noir, algunas de Semillón y Sauvignon Blanc, y muchas espumosas rosadas usan Malbec. Pero un número cada vez mayor de enólogos están haciendo burbujeo a partir de variedades de uva no tradicionales, como Bonarda, Viognier y Chenin Blanc.

Constanza Gaitieri, enóloga de Malpensado, se enfoca en la producción de vinos espumosos de alta gama con métodos tradicionales elaborados con variedades de uva no convencionales, incluyendo Pinot Grigio y Syrah. “Hacemos pequeñas joyas de alta gama que no se repiten año tras año”, explica. “Entre ellos se encuentra un Syrah Rose Brut Nature y un Extra Brut elaborado con Roussanne y Marsanne, ambos con más de 35 meses en botella”.

El uso de variedades criollas nativas para el método tradicional de efervescencia también está creciendo, dice Gaitieri. “Hace unos años me encontré desarrollando un proyecto con el INTA (Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria) sobre la producción de variedades nativas por método tradicional, del cual obtuvimos muy buenos resultados”, agrega. “Creemos que esto puede ser muy importante, ya que podría dar mayor identidad a nuestros vinos espumosos, como ya se ha hecho en otros países como España, Francia e Italia. La idea del proyecto es estudiar qué tipo de variedades criollas se adaptan mejor al método tradicional”.

Pedro Rosell es enólogo en Bodegas Cruzat, que solo elabora efervescencia por el método tradicional. Su 2014 Millésime Blancs Blancs 2014 pasa 80 meses sobre lías. Rosell Boher, fundada en 1900 pero restaurada en 1999, produce vinos espumosos de método tradicional a partir de uvas cultivadas en el Valle de Uco. Su Grand Cuvée 70 Meses -un coupage de Pinot Noir y Chardonnay- tiene una crianza de 70 meses sobre lías.

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El auge del Pet Nat

Aunque la tendencia más grande en el vino espumoso en los últimos 2-3 años ha sido el auge de los Pét Nats argentinos (petillant Naturel), donde una botella se sella en medio de la fermentación para capturar el CO2, sin filtrar ni agregar azúcar o levadura. El truco está en capturar la cantidad justa para asegurar el nivel adecuado de efervescencia al abrir. “Son aromáticos y elaborados con variedades no convencionales para vino espumoso como Tempranillo, Macabeo o Criolla”, añade Riofrío.

“Es turbio y no tiene azúcar ni sulfitos agregados, y muchos se hacen bajo el método biodinámico”. En los últimos años, más enólogos han estado explorando esta categoría, y el interés entre los consumidores, particularmente entre un grupo demográfico más joven, está creciendo, particularmente en los EE. (Nielsen). “El resultado es un vino de burbuja menos fina, pero más ‘salvaje’”, dice Prezioso. “En Argentina, el nombre aún no ha sido aprobado por el Instituto Nacional de Vitivinicultura, por lo que legalmente se identifican como vinos Frisante”.

Breva Pet Nat de Alpamanta, elaborado con Criolla Grande

Los ejemplos incluyen el productor biodinámico Alpamanta, que produce un Pét Nat de Criolla Grande bajo su etiqueta Breva. En 2020, Alma 4 lanzó PHOS, un Pet Nat elaborado con Pinot Noir de La Carrera en Tupungato, Mendoza. Los especialistas en espumosos del método tradicional, Bodega Cruzat, también produjeron dos Pét Nats de lanzamiento limitado, un Chardonnay y un Pinot Noir Rosé, una marcada desviación de su estilo habitual.

Otros productores que incursionan en los Pét Nats son Chakana, cuya etiqueta Sobrenatural es una mezcla de Tannat, Malbec y Syrah, y Krontiras, que ha elaborado un Pét Nat elaborado con 100% Aglianico. Otros incluyen Pintom Subversivo de Canopus, Kung Fu de Matías Riccitelli, Colonia Las Liebres de Altos Las Hormigas y Stella Crinita de Ernesto Catena.

El enfoque de Argentina hacia los vinos espumosos está evolucionando rápidamente y existe un espacio considerable para la expansión. Un enfoque concertado en el método de producción tradicional, los estilos innovadores, la altitud y las variedades de uva no convencionales ha hecho que la calidad de las bebidas efervescentes argentinas aumente considerablemente en todos los ámbitos. Eso, combinado con una nueva generación de enólogos que están superando los límites y que se benefician de un mayor intercambio internacional, hace que el vino espumoso sea una de las exportaciones más emocionantes de Argentina.