mayo 18, 2022

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Un estudio dice que la contaminación por carbono negro del turismo y la investigación está aumentando el derretimiento del hielo antártico en la Antártida

La contaminación por carbono negro procedente del turismo y las actividades de investigación en Antártida Es probable que el derretimiento del hielo en el continente aumente en unas 83 toneladas por visitante, según una nueva investigación.

Los científicos han estimado que el carbono negro producido por los barcos, los aviones y los generadores diésel provoca el derretimiento adicional de 23 mm de nieve cada verano en las áreas de tierra más visitadas cubiertas de hielo.

Más de 74.000 turistas visitaron la Antártida en temporada 2019-2020casi el doble del número de hace diez años.

Un equipo de investigadores tomó muestras de nieve anualmente entre 2016 y 2020 en 28 sitios que se extienden a lo largo de 2000 kilómetros desde el extremo norte de la Antártida hasta las montañas Ellsworth.

Se centraron principalmente en la península antártica, donde aproximadamente la mitad de las instalaciones de investigación se encuentran en el continente y donde se realiza aproximadamente el 95 % de los viajes a la Antártida.

El equipo estimó que 53.000 turistas visitaron la Antártida anualmente entre 2016 y 2020.

El coautor del estudio, el Dr. Raúl Cordero, de la Universidad de Santiago en Chile, dijo que las nieves antárticas eran las más limpias de la Tierra, con niveles base de carbono negro típicamente alrededor de una parte por billón.

«Eso es 1000 veces menos de lo que puedes encontrar en el Himalaya, y 100 veces menos de lo que puedes encontrar en los Andes o las Montañas Rocosas», dijo.

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Los niveles de carbono negro eran de dos a cuatro veces más altos en los sitios de la península antártica que en otras partes del continente.

Lo que hace el carbón negro es oscurecer la nieve. [so it] «Absorbe más radiación solar. Esta energía adicional acelera el derretimiento del hielo», dijo Cordero.

Se cree que podría ser necesario introducir un límite en el número de turistas a la Antártida.

El equipo cuantificó el derretimiento potencial de la nieve calculando cómo la contaminación por carbono negro ha reducido la blancura de la nieve, una medida de qué tan bien la superficie refleja la energía solar.

Barco frente a la costa de la Antártida
Los investigadores sugieren usar alternativas al diésel para alimentar las instalaciones antárticas, como la eólica. Foto: Raúl Cordero/Universidad de Santiago, Chile

Calcularon que la huella de carbono negro de un investigador antártico era unas 10 veces mayor que la de un turista.

“Estimamos que… la nieve que se derrite más rápido debido a las actividades del investigador estaría más cerca de las 1.000 toneladas”, dijo Cordero. «Todos los investigadores usan barcos, aviones, helicópteros, generadores, y todos usan diesel para alimentarlos».

Cordero dijo que si bien la cantidad de nieve derretida por la contaminación es mucho menor que la pérdida de hielo y nieve debido al calentamiento global, el estudio destaca la necesidad de pasar a fuentes de energía renovable.

“Hay alternativas técnicas al diésel que se pueden usar en la Antártida”, dijo, citando a la estación de investigación belga, Princesa Isabel de la Antártidaque es impulsado principalmente por el viento.

El profesor Andrew McIntosh, presidente de la Escuela de Atmósfera y Medio Ambiente de la Universidad de Monash, que no participó en la investigación, dijo que el vínculo entre Contaminación por negro de humo y aumento de la solubilidad superficial Estaba bien establecido en otras partes del mundo.

«En la Península Antártica, los dos procesos principales [affecting melting] El calentamiento de los océanos seguiría derritiendo las capas de hielo desde abajo, o el calentamiento de las temperaturas del aire en la superficie que están derritiendo el hielo desde arriba”, dijo McIntosh.

“Si tenemos un mayor aumento de temperatura en la superficie [the] Décadas o siglos por venir, como se predijo para la Península Antártica, el carbono negro adicional en la superficie causará más fusión de lo que hubiera ocurrido de otra manera».

“La actividad humana está provocando el calentamiento de las regiones polares, pero la quema… [fossil] El combustible también tiene una consecuencia directa en términos de fusión superficial”.

“Si puede deshacerse de los gases de efecto invernadero en primer lugar, reducirá el aumento de la temperatura”, dijo. «También existe el beneficio adicional de reducir la opacidad de las superficies de hielo».

«La Antártida es el último continente bastante libre de contaminación”, dijo Cordero. “Creo que deberíamos tratar de mantenerlo así”.

El estudio fue publicado en la revista revisada por pares Comunicaciones de la naturaleza.

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